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Partie à la chasse aux cerfs rouges : Dyrham Park

Le soleil a enfin décidé de faire une apparition après 2 mois de grisailles. On prend l'appareil photo et on se précipite dehors avant qu'il change d'avis !

Direction le Gloucestershire pour aller visiter ce que je pensais être un grand parc à cerfs. Les cerfs : je ne les ai pas vu, pourtant ce n'était pas faute de les avoir cherché.

Le parc se situe dans une vallée, on arrive sur le parking en haut des collines puis l'on est invité a descendre le denivellé en suivant de petits chemins. Et au bout de ces chemins et au fond de la vallée se trouve une magnifique maison/musée ayant appartenu à la famille Blathwayt.
Ces membres ont eu le bon sens de se faire des amis très hauts placés (William III) car ils parlaient néerlandais et le monde mercantile était alors dominés par Amsterdam.

L'influence de la Hollande se fait bien évidement sentir au travers de la décoration de la maison, entre les peintures des ports néerlandais, les carreaux de céramiques dans la cuisine et…

Visite chez les moines producteurs de vin qui rend fou : Buckfast Abbey

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Buckfast survit et vit même plutôt bien depuis 1000 ans, millénaire que les moines viennent d'ailleurs de fêter (2018). Et ce graçe à la vente d'un vin qui n'est réputé pour être bon. Au contraire, c'est de la vrai piquette peu chère et très alcoolisée. 
N'étant pas grande fan de vin, je désirais voir les bâtiments mais ne savais pas trop à quoi m'attendre. Une communauté séculaire est une chose assez rare en Angleterre : entre HenriVIII qui a détruit une grande partie d'entre elles et le manque de vocation des nouvelles générations: les temps sont durs



Ma curiosité m'amena dans une vallée paumée du Dorset et là, le choc : l'abbaye est neuve... bon d'il y a 60 ans mais neuve à mes yeux. L'abbé du siècle dernier a tout refait faire et l'église et le couvent sentent bon le neuf. Ce qui est inhabituel en soit, La Sagrada Familia de Barcelone mise à part, je n'ai jamais vu d'église récente. Mais j'avoue avoir été tout de même déçue…

Cercles de pierres sacrées et mystérieuses : Avebury

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Et c’est reparti pour un tour!
Direction les collines du Wiltshire, aux environs de Marlborough, pour aller visiter le site néolithique de Avebury. On ne sait pas grand chose de la façon de vivre des gens de cette époque mais ils étaient organisés en tribus et on peut observer les structures sacrées qu’ils ont laissé derrière.


Il existe 3 cercles de pierres, qui sont reliés par des allées définies par des pierres plus petites. Les cercles sont surélevés sur des plateaux, ces gens ont donc du creuser des tranchées, aplanir la surface du sol environnants et surtout ramener les pierres et les aligners…

Ce ne sont pas des menhirs taillés mais de massifs blocs de pierre brute. Comme Stonehenge, les pierres sont également à moitié enterrées, la partie visible fait donc partie d’un rocher vraiment énorme. Impossible de savoir vraiment comment ils ont fait pour ramener ces cailloux, pourquoi ils ont fait ça et ce que ces cercles représentent.

Ça c’est pour la partie rochers.
Car Avebury est égale…

Hidcote : beauté de l'automne

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Je dis et le répète tous les ans, l'automne en Angleterre est la plus belle des saisons. Tout se couvre de rouge, pourpre et devient doré. Depuis la mi-septembre nous profitons d'un été indien agréable, ensoleillé et parfait pour aller faire des ballades.
Premiere virée en voiture , direction les jardins du manoir d'Hidcote, dans la cambrousse profonde du Warwickshire. On enfile la grosse écharpe mais on garde les lunettes de soleil car ce sont certainement les derniers rayons dont on profitera d'ici la mi-Juin.
Le manoir ne se visite pas et l’intérêt se trouve dans les différents jardins a l'anglaise, botaniques, le potager et le verger. Les fleurs sont passées mais les fruits et les baies sont encore la.
Je recommande vivement ce moment de l'année mais l'endroit doit être impressionnant au printemps ou en été. 


















https://www.nationaltrust.org.uk/hidcote

Découverte d'une ancienne capitale : Stirling

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A moins d'une heure de train de Glasgow, Stirling peut sembler assez petite sur le papier mais d'un point de vue historique : elle a beaucoup de choses a offrir.
En effet, en tant qu'ancienne capitale du royaume écossais, elle possède un château, plein de vieilles maisons nobles, une prison très intéressante, des églises et, au loin, on peut apercevoir le monument dédié à Wallace et sa tentative de rébellion contre les anglais. 
Notez pour une possible visite, que Stirling est sur un rocher, il vous faudra donc grimper afin de pouvoir visiter mais la vue vaut bien cet effort.
Aller visiter l'ancienne prison qui vous donnera un bon aperçu de la violence faite aux prisonniers ( littéralement cloués par les oreilles au poteau par leurs fautes) mais aussi une magnifique vue sur la ville et ses alentours.
Je ne préfère pas trop donner mon opinion sur le château, l'extérieur est très bien conversé et aménagé pour les touristes mais l'intérieur.... vous verrez....
Entre ce…

Tour en bus pour couvrir des destinations magnifiques : Tour pour le Jacobite steam train

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Si vous voulez voir un maximum de choses sans le stress de l'organisation, ni soucis de garder un œil sur la jauge et essayer de trouver un pub : la solution idéale est le tour organisé en bus. Il faut aussi garder en tête que les arrêts sont prédéterminés, pas de choix et c'est un peu chronométré.... mais on pour une journée on peut survivre. 
Donc la journée s'est déroulée comme suit :

- Glencoe et ses merveilleuses vallées sauvages

- Glenfinnan, sa statue pour la réunion historique avec Bonnie Prince Charlie et son viaduc tant admiré dans Harry Potter

- Mini stop à Silver Sands, le temps de prendre quelques photos de la plage

- Prise du Jacobite Steam Train a Mallaig, qui est déjà super mimi comme petit village

- le train en lui-même, tout fan d'Harry Potter le reconnaîtra

- Stop pour tester le whisky au pub hanté: le Drovers Inn, qui fout un peu les jetons, rien que pour sa déco.

Et retour en ville juste a temps pour tester le burger au Haggis en écoutant un rock band. Jou…